LeBron Terus Mendominasi

Apa yang akan terjadi ketika Boston Celtics dan Cleveland Cavaliers memainkan game ketujuh pada hari Minggu? Di mana LeBron James akan menandatangani musim panas ini? Anda bisa membuat tebakan, tetapi pada saat ini, tidak ada yang tahu. Bahkan James.

Adalah adil untuk bertanya apakah James telah memainkan pertandingan terakhirnya di Cleveland sebagai Cav, 11 musim yang gemilang dan rumit. Tetapi setidaknya untuk sesaat, akan bermanfaat untuk melupakan memproyeksikan gerakan berikutnya dan memiliki perspektif tentang apa yang baru saja terjadi.

James berada di tengah-tengah postseason paling produktif dalam karirnya. Apa yang telah dia lakukan di Quicken Loans Arena selama enam minggu terakhir adalah ajaib, menciptakan kenangan tidak hanya untuk para penggemar kotanya, tetapi juga momen yang pasti akan dihargai James.

Ketika pemenang pertandingan di buzzer dari Game 5 melawan Indiana Pacers dijatuhkan oleh jaringan di babak pertama, triple tiga poin yang mungkin akhirnya tip seri untuk Cavs, James melompati meja pencetak gol terbanyak untuk mengarahkan perayaan Ketika dia membuat pemenang lapangan lainnya dari permainan di Game 3 pada ronde berikutnya melawan Toronto Raptors – run end-to-end, dengan float tinggi-kesulitan yang tertanam di kaca pada sudut absurd – apa Dia membuat putaran kemenangan untuk menyerap suara.

Pada hari Jumat, di Game 6 melawan Celtics, back-back back-back-nya kembali tiga kali lipat pada akhir kuartal keempat mengirim James pada trot yang menghantam dada.

Pemegang tiket yang harus melihat ketiga konser langsung harus menganggap diri mereka beruntung. James telah membuat kenangan seumur hidup untuk penggemar Cleveland hanya di babak playoff.

“Kecintaan pada permainan memancing reaksi seperti itu,” kata James setelah kemenangan 109-99 Cavaliers. “Pahami situasi dan pahami saat kamu berada. Itu hanya perasaan yang tidak bisa kamu jelaskan kecuali kamu adalah bagian dari itu.”

Di rumah di babak playoff, James rata-rata mencetak 38 poin, 8 rebound dan 8 assist, sementara menembak 59 persen dari lapangan, 41 persen dari jarak 3 poin.

Dia memiliki jalan keluar dari 46 poin, 12 rebound dan Game 7 dari 45 poin melawan Indiana dalam pertandingan di mana dia tidak berdengung. Dia memiliki Game 4 dari 44 poin dalam final konferensi ini di rumah. Pada Jumat malam, James memiliki salah satu game postseason jarak jauh terbaik dalam karirnya, mengubah 5 dari 7 tiga kali lipat dalam satu malam ketika anggota timnya yang lain membuat 4 dari 16 di dalamnya.

“Saya tidak ingin berbicara banyak tentang [jika ini pertandingan terakhirnya di Cleveland], tapi saya pikir penampilannya luar biasa,” kata Kyle Korver. “Saya sudah mengatakan ini seribu kali, tapi saya senang itu ada di tim saya.”

Setelah kalah dalam pertandingan pertama playoff melawan Pacers, Cavs memenangkan delapan pertandingan postseason terakhir mereka dengan James sebagai mesinnya. Karena mereka memiliki masalah di Boston, mereka telah mengatur nada berulang kali karena mereka telah memenangkan semua tiga pertandingan kandang mereka.

James telah memainkan 72 game postseason di Cleveland untuk sembilan pertandingan postseason sejak tahun 2006. Dia mengalami beberapa malam yang buruk; ganda dari Larry O’Brien Trophy diberikan kepada tim lain di gedung. Sekalipun demikian, seluruh generasi dibesarkan menyaksikannya pada malam-malam April, Mei dan Juni menjadi kisah hidup.

Apa pun yang terjadi pada hari Minggu, dan apa pun yang terjadi pada bulan Juli ketika James mempertimbangkan apakah ia ingin terus melakukan hal ini di Cleveland, ia tidak akan mengubah momen-momen itu. James biasanya membuang nostalgia ke rak belakang di kepalanya untuk menikmati setelah karirnya berakhir, tetapi dia telah mengambil lebih banyak waktu untuk menikmati perjalanan sedikit.

“Saya memiliki drive, saya memiliki cinta untuk permainan, saya memiliki gairah untuk permainan,” kata James. “Sementara saya memiliki kesempatan untuk calzarme sepatu dan memakai seragam, saya mencoba untuk pergi keluar dan melakukan pekerjaan saya yang terbaik yang saya bisa. Anda selalu bekerja? Jelas tidak. Saya tidak terkalahkan dalam karir saya. Anda selalu [I] saya bermain dengan baik “Saya tidak selalu bermain sangat baik dalam karir saya, tetapi saya selalu ingin mencoba memaksimalkan saat saya di lapangan, dan saya mampu melakukannya.”